1940’s Hepcats and Jitterbugs – Can you talk the talk?

I think that more than half the fun of writing the Avon Calling! series, is putting into play all of the swell slang and turns of phrase from 1940’s New York. Jazz and Swing were topping the charts and every bar was rolling with doll-dizzy service boys, ducky shincrackers in zoot suits and lulu dames.

I thought I’d make a snappy little list for you of some of the terms you’ll recognise from the Avon Calling! episodes. If there are a few you haven’t seen yet, don’t worry – you will soon! You can play “Spot the Slang” in the new episodes when they are released!

Here’s some swell 1940’s slang  —  and what it means!
Able grable  – Girl with low morals
Above my pay grade  – I don’t know, don’t ask me
Ace  – An expert at something
Active duty  – Sexually promiscuous young man
Albatross  – Chicken (army slang)
All nerves  – Tense, nervous
All wet  – Doesn’t know what he’s talking about, all wrong.
All-nighter  – A restaurant that stays open all night
Alreet  – Alright (jive slang)
Ameche  – Make a telephone call
Anchor clanker Sailor
Applesauce!  – An expletive
Are you rationed?  – Are you going steady? Do you have a boyfriend?
Armored heifer  – Milk in a can
Baby  – Affectionate term for a partner
Baby doll  – Affectionate term for woman
Bad business  – Something making trouble
Bad news  – Trouble
Bananas  – Crazy, insane
Bandit  – An enemy fighter
Bang  – Fun, excitement
Bash  – An attempt
Bathtub  – Sidecar on a motorcycle
Battery acid  – Coffee (army slang)
Beat  – Tired, exhausted
Beat all  – The best
Beat me daddy eight to the bar  – An exclamation of happiness
Bebop  – Dancing
Beef  – Complaint about something
Behind the eight-ball  – In trouble, disliked by someone
Belt  – Straight liquor as a drink
Bent  – Upset or angry
Bill and coo  – Hug and kiss
Blabbermouth  – Someone who talks too much
Black and White  – Policeman’s car
Black Strap  – Coffee (army slang)
Blimp  – An overweight person
Blivet  – An unusable, unnecessary, useless or annoying thing
Blow  – Lose or waste money
Blow a fuse  – Get angry and lose temper
Blue-nose  – A puritanical person or prude
Bobby soxer  – A (rebellious) teenage girl with ankle socks
boff  – Hit, smack down
Bomb boogie  – A variation of the jitterbug
Boob  – An idiot or foolish person
Boogie-woogie  – A jazz style of the 30s and 40s.
Book  –  An arrest
Boondocks  – An isolated place to live, the middle of nowhere
Boondoggle  – Swindle, con or cheat.
Bootleg  – Coffee (army slang)
Booze  – Liquor
Bop  – Jazz dancing
Brainchild  – A creative idea
Broad  – A woman
Brush off  – To be ignored
Bubble dancing  – Washing dishes (army slang)
Buck  – Money
Bum  – Borrow, possibly without repayment
Bum rap  – A false accusation
Bupkis  – Zero, Nothing
Burn up  – Become angry
Burnt to a crisp  – The latest, hot trend (so hot it’s burnt to a crisp)
Bust chops  – To scold, chastise.
Bust out  – Escape
Bust rocks  – Serving time in prison
Buy the farm  – Die
Buzz  – Slightly drunk &/or excited
Call girl  – A prostitute booked by phone
Can  – Buttocks or jail
Carry a Torch  – To have a crush on someone
Cat house  – A bordello, where prostitutes work.
Cat’s Meow  – The best thing ever
Certifiable  – Crazy, insane
Cheesecake  – Attractive women in modelling photographs during WWII
Chew out  – Berate, scold
Chicken  – A coward
Chintzy  – Cheap or poorly made
Chopper(s)  – Teeth
Chrome dome  – Bald head
Cock-eyed  – Crazy or illogical idea
Cold  – The end of the line, no longer useful
Cold fish  – Prude, unaffectionate person
Convertible suit  – A women’s skirt/blouse/ jacket suit that was also worn as evening wear without the jacket
Cook with gas  – Doing something right, making progress
Cookie, Sugar, Dolly  – A cute girl
Cool  – Kill, murder.
Cracker  – A white person (offensive)
Crate  – An old car (or plane) that barely works
Creep  – A nasty, unpleasant person
Crib notes  – Secret notes to cheat in an exam
Croak  – Die
Crooner  – A man who sings smooth jazz ballads
Crummy  – Bad or dissapointing
Crunch  – In a tight spot, or at a critical time
Cut  – To dilute or mix, usually alcohol or drugs
Dame  – Woman
Dang!  – Expression of surprise or dissapointment (like damn!)
Darb  – A person who can be relied on for money
dead  – Subdued, quiet
Dead hoofer  – Poor dancer
Deck out  – Dressed up nicely to impress
deep pockets  – Rich, lots of money
Destroyer  – Attractive young woman
Devil’s piano  – A machine gun
Dilly  – Attractive young woman
dip  –  A stupid person
Dish  – A pretty girl, good looking
Dish out  – Treat someone badly
Ditch  – Leave someone
Dog  – To track or follow someone
Doll dizzy  – Girl crazy
Dolly  – A woman
Done for  – Caught out, finished, in trouble
Doodly squat  – A useless amount of something
Dope  – Information, backhand knowledge
Dreamboat  – A handsome man
Drip  – A boring, weak or useless person
drop  – Hit, knock down or kill
Drugstore Cowboy  – A guy that hangs on street corners to pick up girls
Ducky shincracker  – A great dancer
Duds  – Clothes
Dust off  – Kill, murder.
Dynamite  – The best thing, outstanding
Eager beaver  – Ready and enthusiastic person
Ease up  – Settle down, chill out
Edgy  – Anxious or nervous
Eisenhower jacket  – Short military coat with a waistband
Fade  – To leave a place
Fag  – Cigarette
Fathead, chucklehead  – A stupid person
Fire up  – Start your car engine
Fix  – A hit of drugs
Flap your lips  – Chat, talk
Flat tire  – Dull or boring person
Flatfoot, brass, buttons  – Policeman
Flip your wig  – Lose control of yourself or overreact
Flivver  – An old broken car
Folding lettuce  – Paper money (jive slang)
Fracture  – Make someone laugh hard
Fubar  – Disoriented and confused or drunk
Fuddy-Duddy  – Old fashioned person
Gammin’  – Showing off
Gams  – A woman’s legs
Gas  – A great time, very funny
Gasser  – Funny
Gat  – Gun (from ‘Gatling gun’)
Gay  – Happy, fun-filled, joyful
Geezer  – An old person
Get a load of  – Take a look at
GI  – Government Issue, an American service member
Giggle water  – Alcohol
Ginchy  – Attractive, sexy
Glad lad  – Attractive or good-looking young man
Glitterati  – Famous people, glamorous people, in the spotlight
G-man  – FBI investigator
Go giver  – Attractive or good-looking young man
Gone  – Knowledgeable about the current scene. He’s a real gonecat.
Gone with the wind  – Run off with money
Goof  – Waste time, loiter, make a mistake
Goon  – A thug or bodyguard
Grandstand  – To show off
Gravy  – Easy money
Greenback  – Dollar
Grill  – Interrogate
Gumshoe  – A private investigator
Hairy  – Out of fashion, outdated, old
Hang it up  – Quit, give up
Hard-boiled  – A tough man
Heaven sent  – Attractive or good-looking young man
Hedge-hopper  – A careless pilot
Hell buggy  – An army tank
Hen fruit  – Eggs
Hep Cat  – A jazz lover, a cool guy
Hi-de-ho  – Hello!
High Hat  – To snub or ignore someone
Hit the silk  – To leave, bail out (as in parachute silk)
Holy mackerel!  – Expression of surprise and disbelief
Honcho  – Head man/leader
Honey  – A good-looking woman or girl
Hooch  – Bootleg liquor
Hoofer  – Dancer
Hoo-ha  – Unwanted attention or commotion
Horse  – Heroin
Horsefeathers  – Expletive
Hot  – Stolen
Hot damn!  – Expression of surprise
Hot diggity dog!  – An expression of surprise
Hot dog!  – An expression of surprise
Hot seat  – Under pressure
Hotrod  – A souped up car
Hotshot  – Self-importance, leader or head man
Hotsy Totsy  – Pleasing or flirtatious
Hubba Hubba  – Impressive, attractive
Hunk of heartbreak  – Attractive or good-looking young man
I’m going fishin’  – I’m going to find a girl/ date
In cahoots with  – To work together or conspire
In my book  – In my opinion
In the know  – Having access to knowledge
Jalopy  – An old car
Jerk  – Unpleasant person
Jitterbug  – Style of dance or the girl performing it
Jive  – To make sense or fit
Joint  – Jail
Keen  – Attractive
Keister  – Buttocks
Khaki wacky  – A boy crazy girl (for soldiers in uniform)
kibosh  – Put an end to something
Kick  – Have fun
Killer-diller  – Great stuff
King size  – Really big
Kisser  – Mouth
Knock off  – To murder or quit
Knocked out  – Asleep
Knuckle sandwich  – A punch in the mouth
Knucklehead  – A stupid person
Lame-brain  – A stupid person
Let someone have it  – To hit or tell off someone
Lettuce  – Money
Licorice stick  – A clarinet
Lounge Lizard  – A horny young man
Lulu  – Amazing or outstanding
Mack  – Man, Guy
Make a pass  –  Seducing
Malarkey  – Rubbish, untrue
Meatball  – Someone who falls for a swindler; a sucker
Megilah  –  A tediously detailed story
Mellow man  – Attractive or good-looking man
Mickey-Mouse  – Small-time, not important
Minxy  – Alluring woman
Moll  – A gangster’s girlfriend
Moolah  – Money
Motorized freckles  – Insects
Mud  – Coffee
Mug  – Face
Mule  – A drug carrier
Nada  – Nothing
Natch  – Naturally
Nerve  – Audacity
No dice!  – No luck
No fooling  – Sincerity, I’m tellng the truth
Nuts  – Crazy, insane
Off the hook  – Exonerated, cleared of guilt
Old lady  – A woman, wife or mother
On the nose  – Exactly, you got it right
On the take  – Taking bribes
One striper  – Soldier, Private First Class
P.I.  – Private investigator
Pancake turner  – Disc jockey/ record player operator
Pass the buck  – Pass responsibilty to someone else
Patsy  – A scapegoat
Paw  – Hand
Peanuts  – Negligible
Pearl diving  – Washing dishes (army slang)
Peepers  – Eyes
Pennies from heaven  – Money easily earned
Pill  – A pin, an unwanted thing
Pinch  – To be arrested
Pistol  – Person full of themselves
Plonk  – Cheap, bad quality wine
Plugged nickel  – A worthless thing
Popsicle  – A motorcycle
Pushover  – A person easily convinced or seduced.
Put ’em up  – Raise your hands in surrender
Put-on  – A ruse, trick or deception
Puttin’ on the ritz  – Dressed up and looking fancy
Rag  – Teasing
Rare dish  – A good-looking woman or girl
Raunchy  – Dirty, feral, grotty
Reach for the sky!  – Raise your hands in surrender
Reefer  – A marijuana cigarette
Rhubarb  – An argument or quarrel
Riot  – A fantastic time, lots of fun
Rip-snorter  – Excellent, a great time
Ritzy  – Fancy, expensive, all dolled up
Rocks  – Ice cubes
Rub out, bump off  – Kill, murder
Rug  – A toupee
Run out of gas  – Lose interest in something
Rusty hen  – An unattractive woman
Sauced  – Intoxicated
Schnook  – A sucker or fool
Scram  – Get out of here
Screw up  – Mistake
Sell out  – Bribed or betray someone
Share crop  – Sexually promiscuous woman
Short  – A car
Sing  – Betray, share information
Slug  – Hit, punch, knock down
Smoke out  – Reveal, hunt down
Smooch  – Kiss
Snap your cap  – Lose control, get angry
Snazzy  – Stylish
Snoot  – Nose
Soitently  – Sure!
Solid sender  – Attractive woman
Soused  – Intoxicated
Speakeasy  – A bar that sells bootleg alcohol (during the prohibition)
Spiffy  – An elegant appearance.
Spiv  – A con man, a bad guy
Spivvy  – To Dress Up
Spook  – A spy
Spot  – Loan
Spring  – To release
Stacked  – A well-endowed woman
Stompers  – Shoes
Stool pigeon  – A person who betrays his friends (stoolie)
Straight up  – Alcoholic drink without ice
Sub-zero  – Terrible (jive slang)
Sugar daddy  – A wealthy boyfriend
Swanky  – Ritzy
Swell  – Wonderful
Swigger  – A person who drinks a lot
Take a gander  – Have a look
Take a hike  – Leave
Take a powder  – Leave
The big house  – Federal prison
The word  – The news, the gossip
Threads  – Clothes
Through the wringer  – A hard time
Tied to an apron string  – A man dominated by his wife
Tiger-meat  – Beef in the mess hall for dinner
Tomato  – A woman
Torch  – An arsonist for money
Twangie boy  – An attractive young man
Unmentionables  – Women’s undergarments
Victory garden  – Vegetable garden at home to help the war effort
Void coupon  – An unattractive young man
Wad  – A stack of money
What’s buzzin’, cousin?  – What’s happening?
Wheel-horse  – The important person in a business who keeps things together
Whistl’n Dixie  – Wasting Time
Whoopee  – To have a good time, getting romantic (making whoopee)
Wise guy  – A smart aleck or rude person
Wolf  – Man with pushy romantic intentions
Wolfess  – An attractive young woman
Zazz girl  – Attractive young woman
Zoot suit  – Men’s outfit (long jacket, big lapels, baggy pants, wide tie)

Now that you’re in the know, you can throw a few into your next conversation!